• Zalo

Dịch COVID-19 khiến 20 tấn xương khủng long mắc kẹt ở sa mạc Sahara

Sống kết nối Thứ Hai, 15/02/2021 06:19:26 +07:00

Khoảng 20 tấn hóa thạch xương khủng long đang nằm sâu dưới cát ở miền Trung Nam sa mạc Sahara, đối mặt nhiều nguy cơ tiềm tàng trước khi được khai quật.

Dịch COVID-19 khiến 20 tấn xương khủng long mắc kẹt ở sa mạc Sahara  - 1

Di chỉ của ít nhất 13 loài khủng long cổ dài có niên đại khoảng 200 triệu năm được phát hiện tại miền Trung Nam sa mạc Sahara, thuộc địa phận nước Niger ở Tây Phi. Đây là một trong những kho tàng hóa thạch lớn nhất châu Phi. Tuy nhiên, việc khai quật hiện bị đình trệ vì Niger đang trải qua làn sóng dịch bệnh Covid-19 thứ hai. Bên cạnh đó, sự trỗi dậy của các tổ chức Hồi giáo vũ trang đang đặt Niger vào tình trạng bất ổn về mặt chính trị - xã hội.

Dịch COVID-19 khiến 20 tấn xương khủng long mắc kẹt ở sa mạc Sahara  - 2

Quá trình khai quật bị chững lại vô tình đặt nhiều thách thức cho chính phủ Niger và nhóm khảo cổ. Vì thiếu sự giám sát chặt chẽ, khu vực khai quật này hiện đối mặt với nạn trộm cắp di chỉ hóa thạch, dẫn đến sự sụp đổ cấu trúc bề mặt của sa mạc Sahara.

Dịch COVID-19 khiến 20 tấn xương khủng long mắc kẹt ở sa mạc Sahara  - 3

Quần thể hóa thạch này lần đầu được phát hiện vào đầu thập niên 1960, thông qua chương trình khảo sát năng lượng nguyên tử của chính phủ Pháp ở vùng hoang dã Ténéré. Từ đó đến nay, nhiều di chỉ hóa thạch trong quần thể này đã bị đánh cắp và bán lại cho các nhà sưu tập ở Mỹ, Pháp và Italy.

Dịch COVID-19 khiến 20 tấn xương khủng long mắc kẹt ở sa mạc Sahara  - 4

Paul Sereno, thành viên chính của nhóm khảo cổ, tiến hành quét bỏ lớp cát phủ trên mảnh hộp sọ của một di chỉ khoảng 8.000 năm tuổi.

Dịch COVID-19 khiến 20 tấn xương khủng long mắc kẹt ở sa mạc Sahara  - 5

Nhóm của ông Sereno thu thập mảnh vỡ từ hóa thạch của một con khủng long.

Dịch COVID-19 khiến 20 tấn xương khủng long mắc kẹt ở sa mạc Sahara  - 6

Niger là quốc gia "trù phú" về số lượng và sự đa dạng của các hóa thạch khủng long cổ đại. Quốc gia Tây Phi được xem như thiên đường đối với các nhà khảo cổ học vì các kho tàng hóa thạch khủng long khổng lồ phân bố ở nhiều nơi trên khắp đất nước.

Dịch COVID-19 khiến 20 tấn xương khủng long mắc kẹt ở sa mạc Sahara  - 7

Chính phủ Niger đã đánh dấu kho tàng di chỉ hóa thạch ở sa mạc Sahara và gọi đây là dự án NigerHeritage. Lực lượng bảo vệ cũng đã được điều động song hiện nạn trộm cắp di chỉ hóa thạch vẫn chưa được khống chế hoàn toàn.

 
 
Bình luận

Bạn chưa nhập đủ thông tin

Đọc tiếp