'Điệp vụ' giải cứu một thần đồng ở U20 Việt Nam

Ba năm về trước, Phan Thanh Hậu nổi lên như một “thần đồng” của bóng đá Việt Nam. Ấy vậy mà bây giờ tiền vệ của U20 Việt Nam vẫn chưa chịu lớn…

Tuổi 16 của Hậu

Phan Thanh Hậu được nhắc đến rất nhiều trong các chuyến tập huấn của U19 Việt Nam thời huấn luyện viên (HLV) Guillaume Graechen nhằm chuẩn bị cho vòng chung kết U19 châu Á 2014. Và Hậu đã thật sự "chào hàng" khi được bố trí thay Lương Xuân Trường trong trận đấu gặp U19 Nhật Bản ở vòng bảng giải châu Á.

'Diep vu' giai cuu mot than dong o U20 Viet Nam hinh anh 1

 Phan Thanh Hậu trong đội hình xuất phát của U19 Việt Nam gặp U19 Nhật Bản tại giải U19 châu Á 2014. (Ảnh: Hà Thành)

Ở trận đấu đó, không ai biết và có thể nhận ra Phan Thanh Hậu là một cậu bé mới chỉ 16 tuổi (sinh năm 1997) vì phong thái đĩnh đạc khi chơi bên cạnh đàn anh Tuấn Anh. Thật tiếc cho Hậu và các đồng đội, khi Hoàng Thanh Tùng đã gỡ hòa 1-1 ở những phút cuối thì họ lại để thua thêm 2 bàn không thể dễ dàng hơn.

Thanh Hậu từng lọt vào tốp 5 cầu thủ châu Á vào Top 40 thế giới năm 2015

Ngoài Thanh Hậu thì châu Á có 4 cầu thủ khác cũng lọt vào Top 40 cầu thủ triển vọng thế giới đó là Li Zhongyi (Trung Quốc), Daisuke Sakai (Nhật Bản), Seo Jung-hyun (Hàn Quốc), Irfan Bin Fandi Ahmad (Singapore).

Tài năng của Phan Thanh Hậu "phát lộ" từ một trận đấu được đánh giá là có đẳng cấp. Và rất có thể, đấy là trận đấu mà cây viết John Duerden, chuyên gia bóng đá châu Á của tờ The Guardian (Anh) đã dõi theo và đã xếp Phan Thanh Hậu vào Top 5 cầu thủ trẻ triển vọng của châu Á cũng như Top 40 của thế giới.

Chúng tôi đã từng nói chuyện với HLV Guillaume Graechen về câu chuyện của Phan Thanh Hậu. Người thầy của tiền vệ này nói rằng:

"Hậu là một cầu thủ tài năng nhưng ở độ tuổi 16 thì chưa là gì cả, mà phải đợi tới một quá trình dài để xem anh ta phát triển như thế nào. Vì sao ư, từ giải trẻ đến các giải chuyên nghiệp là khác nhau hoàn toàn".

Lời ông thầy người Pháp có thể tin được nhưng nhiều người vẫn bảo lưu quan điểm Hậu sẽ trở thành một cầu thủ đáng xem nhất của bóng đá Việt Nam ở tuổi 18, đôi mươi.

Thực tế, bước sang tuổi 17, Hậu vẫn là tâm điểm của sự chú ý mỗi khi anh vào sân. Trong số ấy, không thể không nhắc đến trận chung kết giải U21 quốc tế 2015 giữa U21 HAGL và U19 Hàn Quốc, vốn là lứa cầu thủ đang chuẩn bị cho U20 World Cup 2017 tới đây.

Phan Thanh Hậu xuất hiện bên hành lang cánh trái thay vì tiền vệ trung tâm như thường lệ. Và anh đã làm mê hoặc những khán giả và cả những tuyển trạch viên đến từ Hàn Quốc với những pha đi bóng điệu nghệ, cũng như những đường chuyền rất thông minh.

Sau trận đấu đó, rất nhiều lời đồn thổi rằng, Phan Thanh Hậu có thể sẽ nối gót Lương Xuân Trường (vốn đã ký hợp đồng với Incheon United) sang Hàn Quốc chơi bóng. Rốt cuộc, câu chuyện ấy cũng chỉ dừng lại ở lời đồn. Dẫu vậy, Hậu xứng đáng được đợi chờ như một hiện tượng của bóng đá Việt.

'Diep vu' giai cuu mot than dong o U20 Viet Nam hinh anh 2

 Phan Thanh Hậu đang chững lại. (Ảnh: Hà Thành)

Vì đâu và vì sao chững lại?

Năm 2015, bầu Đức quyết định đôn lứa gà nòi khóa I và khóa II lên chơi tại V-League. Phan Thanh Hậu nằm trong số này.

Ở tuổi 17, một cầu thủ được hít thở bầu không khí của bóng đá đỉnh cao đã là điều tuyệt vời, chứ đừng nói là anh ta được vào sân thi đấu.

Hậu đã có được những điều như thế. Con số 4 trận đấu chính thức và 1 bàn thắng là không nhiều nhưng đủ để làm bàn đạp phát triển tài năng.

Nhưng mỗi mùa giải đi qua và Hậu thêm tuổi thì anh lại có những dấu hiệu của sự chững lại. Mùa 2016, Hậu cũng đá 4 trận nhưng không có bàn thắng nào. Và mùa này, sau 14 trận của HAGL, anh chỉ mới vẻ vẹn 1 lần đá chính.

Nên nhớ bây giờ Hậu đã 20 tuổi. Tức là đã thêm 4 tuổi so với ngày người ta xếp anh vào tốp 40 cầu thủ trẻ đáng chú ý của thế giới...

Video: Siêu phẩm của Thanh Hậu ở V-League

Chuyện gì đã và đang xảy ra với Phan Thanh Hậu?

Triều đại của HLV Guillaume Graechen đã kết thúc ở đội 1 HAGL cuối mùa 2015. Việc ông thầy ruột của mình không còn cầm sa bàn khiến những cầu thủ như Hậu không còn được vào sân nhiều.

Đương kim HLV của HAGL hiện tại, ông Nguyễn Quốc Tuấn là người ưa thích những cầu thủ dày cơm, chơi kiểu chiến binh. Đó là lý do để giải thích tại sao, Hậu hay nhiều cầu thủ khác dù tiềm năng nhưng lại phải ngồi trên băng ghế dự bị.

Chính ông Tuấn thừa nhận rằng: "Thật khó để bố trí Hậu cho một vị trí chính thức, bởi các đồng đội của anh có phong độ tốt. Hơn thế nữa, sức va đập của họ cũng hơn hẳn Hậu dù cậu ấy là một cầu thủ có trình độ kỹ thuật rất tốt".

Phan Thanh Hậu hoàn toàn không có cơ hội cạnh tranh suất đá chính ở HAGL. Ở U20 Việt Nam cũng là câu chuyện có phần tương tự, dù so với các đồng đội, tài năng HAGL có các ưu thế riêng.

Từ U19 cho đến U20 Việt Nam, Hậu đều không lấy được niềm tin từ HLV Hoàng Anh Tuấn. Một trong những nguyên do chính là thể hình của Hậu quá thua thiệt. HLV Hoàng Anh Tuấn từng không ít lần nổi cáu vì câu hỏi: Tại sao Phan Thanh Hậu không được vào sân?.

Cũng chính ông đưa ra những lý giải, Hậu cũng chỉ là một cầu thủ bình thường chứ không phải một ngôi sao. Dĩ nhiên, đi kèm với đó là lời chê bai về sức chiến đấu của tiền vệ đang khoác áo HAGL.

'Diep vu' giai cuu mot than dong o U20 Viet Nam hinh anh 3

 Phan Thanh Hậu có đủ sức tỏa sáng ở U20 World Cup? (Ảnh: Hà Thành)

U20 World Cup 2017 là một cơ hội nữa để Phan Thanh Hậu khẳng định tài năng của mình. Tuy nhiên, để có được một suất đá chính e là điều vô cùng khó khi mà quan điểm của HLV Hoàng Anh Tuấn là xây dựng đội hình cơ bắp để đối chọi với những đội bóng cao to, lực lưỡng từ châu Âu sang Nam Mỹ.

Cũng nên nhớ, ở vị trí tiền vệ cánh trái, Phan Thanh Hậu không có cửa cạnh tranh với Nguyễn Quang Hải, ngôi sao đang lên của V-League.

Vậy thì chỉ còn một cách là Phan Thanh Hậu phải biết nắm bắt thời cơ nếu được tung vào sân từ băng ghế dự bị. Thôi thì cứ hy vọng bởi biết đâu đó, thêm một lần người ta lại phải nói tới Hậu theo cái kịch bản đã từng xảy ra: lúc thất vọng nhất lại là lúc tỏa sáng nhất!

Vua sức bền

Ít ai biết, Thanh Hậu là một trong ba học viên xuất sắc nhất của khóa 2 Học viện HAGL - JMG.

Khi mới tiếp xúc, người ta có cảm giác tiền vệ này rất mong manh, vì cái dáng còm nhom. Tuy nhiên, đồng đội ở Học viện thường ví Hậu là "Vua sức bền" vì sự dẻo dai, chạy không biết mệt. Trong các bài kiểm tra thể lực, Phan Thanh Hậu luôn là người về đầu so với các đồng đội.

>>> Đọc thêm: BLV Quang Huy: Hãy tin U20 Việt Nam tạo bất ngờ tại U20 World Cup

Bình luận