Salah hay nhất Ai Cập nhưng đây mới là kỷ lục gia World Cup khó tin nhất

(VTC News) - Sau hơn 20 năm khoác áo đội tuyển Ai Cập, thủ môn Essam El Hadary sẽ trở thành cầu thủ lớn tuổi nhất ra sân trong lịch sử World Cup nếu góp mặt ở trận gặp Uruguay đêm nay.

Kafr El Battikh trong tiếng Ả Rập có nghĩa là “Vùng đất dưa hấu”. Nhưng sản phẩm nổi tiếng nhất của thị trấn nhỏ có cái tên như vậy lại xuất xứ từ một xưởng sản xuất nội thất. Essam El Hadary, con trai một thợ thủ công ở Kafr El Battikh chỉ còn cách khoảng khắc đi vào lịch sử World Cup vài giờ nữa.

Giấu bố mẹ đi đá bóng

Cha của Essam muốn con trai ông nối nghiệp gia đình, hoặc tập trung cho việc học hành. Dẫu vậy, cậu bé tự chọn cho mình một con đường riêng với bóng đá. Như những đứa trẻ nuôi mộng làm cầu thủ, Essam dành tuổi thơ của mình với quả bóng, nhưng cậu không dám để bố mẹ biết.

Essam che mắt bố mẹ bằng cách giả vờ cắp sách đi học, nhưng điểm đến lại là một bãi đất trống gần nhà. Nhưng làm sao để giấu được bộ quần áo lấm lem bùn đất? Essam phải chạy ra con sông gần đó giặt đồ trước khi trở về nhà.

Salah hay nhat Ai Cap nhung day moi la ky luc gia World Cup kho tin nhat hinh anh 1

El Hadary cống hiến cho đội tuyển Ai Cập hơn 20 năm và chắc chắn bắt chính cho đội tuyển này ở World Cup 2018.

Cứ thế đến năm 17 tuổi, Essam El Hadari có cơ hội gia nhập đội trẻ của CLB Damietta, một đội bóng ở giải hạng hai của Ai Cập. Nhưng phải đến một năm sau, Essam mới có đủ can đảm tiết lộ với bố mẹ điều đó.

Trong ngày đầu tiên đến đội Damietta, Essam được phát cho một đôi găng tay cho thủ môn. Khi trở lại vào ngày hôm sau, anh không mang theo hai món đồ mà lẽ ra phải là vật bất ly thân mỗi khi ra sân của những người gác đền. Essam muốn tập với đôi tay trần giống như những ngày còn chơi bóng ở bãi đất gần nhà.

Trận đấu chuyên nghiệp đầu tiên của Essam El Hadari diễn ra vào năm 1993. Anh không mất nhiều thời gian để chứng tỏ khả năng của mình và tiến thêm một bước dài với việc gia nhập CLB Al Ahly, đội bóng vĩ đại nhất châu Phi. Đó là đội bóng mà thủ môn sinh năm 1973 gắn bó trong phần lớn thời gian của sự nghiệp.

Trong suốt sự nghiệp ở các CLB, Essam giành tới gần 40 chức vô địch. Dấu ấn lớn nhất của anh là bàn thắng vào lưới CLB Kaizer Chiefs ở CAF Champions League năm 2002 (giải đấu tương đương Cúp C1 châu Âu). Đó là một cú đá phạt được thực hiện từ… sân nhà với ý đồ rõ ràng là nhắm thẳng vào khung thành đối phương.

Video: El Hadary ghi bàn từ sân nhà

Essam cũng được các đội bóng ở châu Âu để mắt đến, nhưng con đường sang lục địa già của anh lại gặp trắc trở. Năm 2008, anh ký hợp đồng với CLB Sion (Thụy Sĩ) mà không thông qua CLB Al Ahly. Việc này khiến Essam bị cấm thi đấu trong bốn tháng.

Vài năm sau, Essam tới Hull City thử việc và được CLB Anh ngỏ ý muốn chiêu mộ. Tuy nhiên đội bóng chủ quản của anh khi đó là Al Merrikh lại từ chối đề nghị chuyển nhượng.

Chứng nhân lịch sử của đội tuyển Ai Cập

Essam El Hadary chỉ cần 3 năm chơi bóng chuyên nghiệp để được gọi lên đội tuyển quốc gia và chưa đến một năm nữa để chiếm lấy vị trí chính thức. Thủ môn đến từ "Vùng đất dưa hấu" là cái tên bất khả xâm phạm trong danh sách đội tuyển Ai Cập trong suốt hai thập kỷ, dù có giai đoạn ngắn anh phải ngồi dự bị vài trận liền.

Essam là trụ cột trong đội hình "thế hệ vàng" của Ai Cập vô địch châu Phi 3 lần liên tiếp vào các năm 2006, 2008 và 2010. Anh cùng đội bóng của các Pharaoh trải qua thời khủng hoảng sau thảm kịch ở Port Said năm 2012.

Cho đến khi thế hệ Mohamed Salah cùng HLV Hector Cuper giúp đội tuyển Ai Cập hồi sinh bằng ngôi á quân CAN 2017 và tấm vé trở lại World Cup sau gần ba thập kỷ vắng mặt, Essam El Hadary vẫn đứng trong khung gỗ. 

Salah hay nhat Ai Cap nhung day moi la ky luc gia World Cup kho tin nhat hinh anh 2

 Essam El Hadary thực hiện màn ăn mừng quen thuộc khi đội tuyển Ai Cập giành vé dự World Cup 2018.

Essam được người Ai Cập gọi là “High Dam” bởi sự xuất hiện sừng sững của anh trước khung thành giống như con đập Aswan nổi tiếng. “Nếu có một triệu Hadary ở Ai Cập, chúng tôi sẽ ở một đẳng cấp hoàn toàn khác”, ông Mahmoud Fayez, trợ lý HLV đội tuyển Ai Cập nói về thủ môn kỳ cựu của ĐTQG.

“Tinh thần chiến đấu của Hadary là phi thường. Điều đó giúp anh ấy tránh được những vấn đề về tuổi tác. Trong 10 năm qua, Hadary tập luyện chăm chỉ hơn bất cứ cầu thủ nào khác, đó là nguyên nhân giúp anh ấy ở đỉnh cao phong độ lâu đến vậy”, Mido, ngôi sao người Ai Cập từng đá ở Ngoại Hạng Anh chia sẻ. Mido trẻ hơn Essam 10 tuổi, nhưng đã giải nghệ từ cách đây ba năm.

Essam El Hadary chỉ còn phải chờ thêm vài giờ để đánh dấu hoàn thành mục tiêu cuối cùng của sự nghiệp là góp mặt ở sân chơi World Cup, trong trận đấu giữa Ai Cập và Uruguay. Nhưng khoảnh khắc đó sẽ không chỉ là của cá nhân anh, mà cũng là một cột mốc trong lịch sử giải đấu. 45 tuổi có lẻ, Essam El Hadary là cầu thủ lớn tuổi nhất được ra sân ở ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh.

- Essam El Hadary chơi trận đầu tiên cho đội tuyển Ai Cập vào năm 1996. Khi đó, Ramadan Sobhi, cầu thủ trẻ nhất của Ai Cập ở World Cup 2018, còn chưa ra đời.

- Kahraba, tiền đạo mang áo số 11 của Ai Cập tại World Cup 2018, là... con rể "hụt" của El Hadary. Cách đây 1 năm, con gái của El Hadary đính hôn với Kahraba nhưng cặp đôi này chia tay sau đó vài tháng.

>>> Đọc thêm: Ai Cập dự World Cup: Thảm sát kinh hoàng và sự trỗi dậy của thế hệ Salah

Ngân Hà
Báo điện tử VTC News cập nhật liên tục NHANH NHẤT Tin tức trong ngày hôm nay - Tin tức Thể Thao - Phóng sự khám phá - Chính trị Xã Hội cực NÓNG - Tình hình an ninh 24h qua MỚI NHẤT. Mọi thông tin góp ý, chia sẻ xin vui lòng gửi về hòm thư toasoan@vtc.gov.vn.
Bình luận
® GƯƠNG MẶT THƯƠNG HIỆU