Qatar: Từ nước mắt U23 châu Á đến đội bóng hay bậc nhất Asian Cup 2019

(VTC News) - Với nòng cốt là những cái tên từng thất bại cay đắng trước U23 Việt Nam, Qatar đã trở lại ngoạn mục và đang viết lại lịch sử Asian Cup 2019.

Giải U23 châu Á 2018 là ký ức đẹp với người hâm mộ bóng đá Việt Nam, nhưng với Qatar, đó lại là kỷ niệm đáng quên, dù U23 Qatar đạt hạng ba và toàn thắng 5/6 trận ở giải đấu năm đó. Thầy trò HLV Felix Sanchez đã có bước chạy đà hoàn hảo đến trước trận bán kết với U23 Việt Nam khi thắng cả U23 Uzbekistan, U23 Oman và chủ nhà U23 Trung Quốc, trước khi vượt qua U23 Palestine ở tứ kết.

Băng băng về đích với tốc độ của... chiếc xe F1, song U23 Qatar đã bị chặn đứng bởi một U23 Việt Nam kiên cường và bản lĩnh chưa từng có. Đội bóng Tây Á hai lần vượt lên dẫn trước bằng các bàn thắng của Akram Afif và Almoez Ali, nhưng cú đúp của Quang Hải đã đưa trận đấu trở lại vạch xuất phát. Trên chấm luân lưu, một lần nữa U23 Qatar có lợi thế "bằng vàng" khi Quang Hải sút hỏng quả đá đầu tiên, để rồi sự xuất sắc của thủ môn Bùi Tiến Dũng đã đưa U23 Việt Nam vượt qua "cửa tử", qua đó lọt vào chung kết U23 châu Á lần đầu tiên trong lịch sử.

Thất bại trước U23 Việt Nam được xem như cú sốc trời giáng với bóng đá Qatar. Trước loạt sút luân lưu cuối cùng, gương mặt lo lắng và buồn bã của HLV Sanchez đã cho thấy "điềm xấu" dành cho đội bóng Tây Á. U23 Qatar không chuẩn bị kỹ lưỡng cho kịch bản phải đá luân lưu với U23 Việt Nam, và thất bại như lẽ tất yếu.

Giọt nước mắt của Bassam Al-Rawi cùng các đồng đội là nét chấm và cho hành trình của U23 Qatar năm đấy, và dù đội bóng của HLV Sanchez xuất sắc đánh bại U23 Hàn Quốc ở trận tranh hạng ba, U23 Qatar vẫn tiếc nuối vì gục ngã trước cửa chung kết.

Đi lên từ nước mắt

Asian Cup 2015, Qatar thua cả ba trận vòng bảng và về nước trong cay đắng. Đội bóng Tây Á đặt trọn niềm tin vào HLV Jorge Fossati, song chiến lược gia người Uruguay gây thất vọng lớn, khiến bóng đá Qatar trắng tay ở Gulf Cup (giải đấu cho các quốc gia vùng vịnh), thua tan nát ở Asian Cup và không có vé dự World Cup. Với nền bóng đá giàu tham vọng và tiềm lực, Qatar hiển nhiên không chấp nhận.

Qatar: Tu nuoc mat U23 chau A den doi bong hay bac nhat Asian Cup 2019 hinh anh 1

 U23 Qatar từng có bài học "nhớ đời" trước U23 Việt Nam.

HLV Felix Sanchez được đưa về. Cũng giống HLV Park Hang Seo ở Việt Nam, HLV Sanchez được giao nhiệm vụ "thầu" cả U23 và đội tuyển quốc gia Qatar. World Cup 2022 - giải đấu Qatar là nước chủ nhà đã đến rất gần, và đội bóng Tây Á hiển nhiên không muốn mất mặt ở giải đấu lớn mà họ chỉ có một lần duy nhất được đứng ra đăng cai.

Dưới thời HLV Sanchez, bóng đá Qatar tiến bộ vượt bậc. Akram Afif cùng các đồng đội không vượt qua vòng loại World Cup, song cũng để lại dấu ấn khi đánh bại Hàn Quốc 3-2.

Thành công của các đội trẻ Qatar như U23 (hạng ba châu Á), U19 (hạng tư châu Á) là minh chứng cho "trái ngọt" được gieo trồng từ lò đào tạo trẻ Aspire. Bóng đá Qatar đầu tư bài bản để cho ra lò lứa cầu thủ đủ năng lực mang lại vinh quang ở World Cup 2022, và thành công của đội trẻ chỉ là bước đi đầu tiên. 

Trước thềm Asian Cup, thầy trò HLV Sanchez lại có chuỗi trận giao hữu ấn tượng khi thắng 6/8 trận, tiêu biểu là chiến thắng 1-0 trước Thuỵ Sĩ, chỉ ít ngày trước khi Thuỵ Sĩ đè bẹp Bỉ 5-2 ở Nation League. Qatar thắng cả Trung Quốc, Jordan, Palestine - những đối thủ đồng cân đồng lạng. Dẫu vậy, kỳ vọng dành cho Qatar ở Asian Cup cũng là khiêm tốn, bởi đội bóng này chưa từng vượt qua vòng tứ kết. 10 lần dự Asian Cup, thành tích tốt nhất của Qatar chỉ ngang Việt Nam với hai lần dự.

Qatar: Tu nuoc mat U23 chau A den doi bong hay bac nhat Asian Cup 2019 hinh anh 2

 Qatar không được liệt vào hàng ngũ ứng viên vô địch.

Theo HLV Carlos Queiroz (Iran), chỉ có Australia, Nhật Bản, Hàn Quốc là các đội chắc suất. Qatar được xếp "chung mâm" hạng hai với Iran, Iraq, Uzbekistan, Trung Quốc,... Chính việc không được đánh giá cao đã khiến Qatar không gặp bất cứ sức ép nào. Đội hình trẻ thứ hai giải đấu (chỉ sau Việt Nam) cho thấy đội bóng Tây Á xem Asian Cup là sân chơi để thử nghiệm và cọ xát là chính, thay vì chạy đua thành tích.

Hành trình không tưởng

Mọi thất bại đều có giá trị của nó, và với bóng đá Qatar, thất bại của đội U23 nước này trước U23 Việt Nam đã góp phần khiến đội bóng thay đổi. 8/23 cầu thủ có mặt tại UAE hôm nay từng góp mặt trong đội hình U23 Qatar gục ngã ở bán kết U23 châu Á, song Qatar đã chơi với tinh thần và cách tiếp cận trận đấu rất khác.

Không còn hình ảnh hoang dại, vô kỷ luật và muốn "ăn tươi nuốt sống" đối thủ, Qatar hiện tại của HLV Sanchez chơi cực kỳ chắc chắn, chú trọng công tác phòng ngự nhiều hơn và luôn ưu tiên giữ sạch lưới trước khi tìm đến mành lưới đối phương. Ở Asian Cup năm nay, trừ trận gặp Triều Tiên quá yếu, Qatar hầu như không tấn công phủ đầu trước đối thủ nào, cũng không ghi bàn nào trong khoảng 20-30 phút đầu tiên. Akram Afif cùng các đồng đội có thiên hướng chơi thăm dò, trước khi tìm ra khe hở và tung đòn chí mạng.

Qatar: Tu nuoc mat U23 chau A den doi bong hay bac nhat Asian Cup 2019 hinh anh 3

 Qatar (áo đỏ) chơi tự tin và bản lĩnh ở Asian Cup năm nay.

Miếng đánh quen thuộc của Qatar phát huy tối đa hiệu quả khi gặp những đối thủ chơi tấn công "quên mình". Họ thắng Lebanon và Ả Rập Xê Út với cùng tỉ số 2-0, nhẹ nhàng tung đòn kết thúc Iraq với một cú đá phạt duy nhất, đánh bại Hàn Quốc với một khoảnh khắc loé sáng. Ngoại lệ của Qatar ở giải này nằm ở trận gặp UAE. Sức ép trên khán đài với hành động phản cảm, phi thể thao của các cổ động viên UAE khiến Qatar càng có động lực vùi dập đối thủ. Đây cũng là trận đấu hiếm hoi mà Qatar tấn công không ngừng nghỉ, dù đã có lợi thế dẫn bàn.

Ghi 16 bàn, chưa thủng lưới bàn nào, Qatar không chỉ tấn công hay, mà phòng thủ còn vô cùng bản lĩnh. Đội bóng Tây Á đứng vững trước hai đối thủ từng dự World Cup cách đây bảy tháng và đội chủ nhà với sự hậu thuẫn của các cổ động viên. Nếu Nhật Bản gây ấn tượng với lối đá khoa học, kỷ luật, Qatar lại mang đến hình ảnh của ứng viên vô địch hoàn hảo, với sự lì lợm và chính xác tuyệt đối.

Lọt vào chung kết với thành tích toàn thắng, giữ sạch lưới, Qatar chính là đội đầu tiên trong lịch sử làm được điều này.

Video: Qatar 4-0 UAE

Trước Asian Cup, cả ngôi sao Afif cùng HLV Sanchez đều không nói về tham vọng của Qatar. Đội bóng này đặt mục tiêu thắng từng trận một. Hôm nay, Qatar đã thắng... cả sáu trận, và đang đứng trước ngưỡng cửa lịch sử. 

Gương mặt buồn bã ở Thường Châu năm nào của HLV Sanchez đã biến mất và được thay bằng nụ cười sau khi Ismail ghi bàn thứ tư cho Qatar trước UAE. Bóng đá Qatar cũng có sự vươn lên mạnh mẽ như bóng đá Việt Nam. Từ trong thất bại, đội bóng Tây Á đứng lên, làm lại và được tưởng thưởng xứng đáng. Trước UAE với vô số chiêu trò, tiểu xảo, đội bóng trẻ tuổi đã thể hiện bản lĩnh và chơi tỉnh táo đến gai người.

Sang chấn sau nỗi đau U23 châu Á và ASIAD (Olympic Qatar bị loại từ vòng bảng) đã đổi lấy đội tuyển lì lợm và đầy tiềm năng mà bóng đá Qatar sở hữu hôm nay.

Vượt qua từng ấy khó khăn, Qatar xứng đáng là thách thức của Nhật Bản trong trận chung kết.

Xấu hổ cảnh cổ động viên UAE chửi bới, ném giầy vào cầu thủ Qatar

Xấu hổ cảnh cổ động viên UAE chửi bới, ném giầy vào cầu thủ Qatar

Hành vi phi thể thao của các cổ động viên UAE càng tô đậm thất bại thảm hại của đội bóng này trước Qatar tại bán kết Asian Cup.
Bán kết Asian Cup 2019: Nỗi xấu hổ UAE, Nhật Bản khoe sức mạnh

Bán kết Asian Cup 2019: Nỗi xấu hổ UAE, Nhật Bản khoe sức mạnh

Màn trình diễn ấn tượng của Nhật Bản và hình ảnh xấu xí của UAE là tâm điểm bán kết Asian Cup 2019.
Hồng Nam
Bình luận
® GƯƠNG MẶT THƯƠNG HIỆU