Leicester City: Lần vấp ngã cuối cùng của nhà vô địch

(VTC News) - Leicester City suýt thua trước West Ham, Jamie Vardy nhận thẻ đỏ, đó chỉ là kết quả của việc "Bầy cáo" đã liên tục phải gồng mình để đua tranh ngôi vô địch.

Claudio Ranieri là người rất cẩn trọng. Trong suốt chặng đường đã qua của mùa giải, ông hạn chế nói về chức vô địch, thậm chí là cuộc đua giành vé dự Champions League. “Gã thợ hàn” hoàn toàn vô tư khi tin rằng, thành công của Leicester City chỉ mang tính nhất thời, thậm chí năm sau họ vẫn có thể xuống hạng như lời Michael Owen chế giễu.
Jamie Vardy không tin anh bị thổi phạt khi ngã trong vòng cấm West Ham 

Jamie Vardy không tin anh bị thổi phạt khi ngã trong vòng cấm West Ham 

Họ chơi bóng rất hồn nhiên theo kiểu nghĩ gì làm nấy. Cho đến lúc chỉ hòa và thua trong giai đoạn Boxing Day và đầu năm mới mà vẫn giành lại ngôi đầu bảng vào cuối tháng 1, Ranieri mới bắt đầu tin vào cái duyên dành cho “Bầy cáo”.

Mặc dù vậy, cựu thuyền trưởng Chelsea không hề bị ánh hào quang che mắt. Sau khi tái chiếm ngôi đầu bảng từ tay Arsenal vào cuối tháng 1, ông vẫn khiêm tốn chia sẻ niềm vui rằng, Leicester City đã đủ điểm... trụ hạng. Dù nhận thức rất rõ cơ hội đến với đội bóng khi một loạt CLB mạnh như Man City, Chelsea hay Arsenal sa sút nhưng lực lượng của Leicester City rõ ràng là chưa đủ để có thể mộng mơ.

Thể hiện rõ ràng nhất là trận hòa 2-2 với West Brom vào đầu tháng 3. Đó là trận đấu mà Leicester City có 1 sự thay đổi duy nhất trong đội hình là Kante nhường chỗ cho Andy King đá chính. “Bầy cáo” tấn công như vũ bão khi lội ngược dòng dẫn lại đối thủ 2-1. Tuy nhiên kết thúc trận đấu, sự vô tư của Leicester phải trả giá bằng bàn gỡ của Gardner.

Clip Leicester City 2-2 West Ham
Chỉ có 1 điểm trong trận đấu ép sân hoàn toàn rõ ràng là điều rất khó chấp nhận. Ranieri kể từ đó, không còn gây ra bất cứ xáo trộn nào trong 11 cái tên đá chính nữa. Ông chuyển từ lối đá hồn nhiên sang toan tính, thực dụng nhiều hơn.

Kết quả là 4 trận liên tiếp sau đấy, Leicester City liên tục thắng 1-0. Họ không cố gắng sút nhiều (thấp nhất là 8 lần – trận gặp Crystal Palace), cố gắng kiểm soát bóng ít (thấp nhất là 42% - trân gặp Crystal Palace) hòng tránh phải đẩy đội hình lên quá cao và phạm sai lầm. Cách chơi của thầy trò Ranieri đơn giản thế này: Khi hậu vệ giành lại bóng, họ cố gắng phất thật mạnh lên phía trên cho Vardy. Trong 10 lần như vậy, Vardy thế nào cũng có bóng 1-2 lần. Và lại 10 lần Vardy có bóng, thế nào anh cũng tung ra được 1-2 lần dứt điểm.

Cách chơi đơn giản đến mức không tưởng ấy đã lý giải vì sao khoảng thời gian Leicester liên tục thắng 1-0 lại trùng khớp với chuỗi trận tịt ngòi của Vardy. Đơn giản là bởi tiền đạo người Anh có quá ít sự hỗ trợ. Bản thân anh cũng được chỉ đạo phải giải quyết các tình huống thật nhanh, sao cho đối phương không có cơ hội phản công ngược lại.
Jamie Vardy có thể bị treo giò nhiều trận vì phản ứng trọng tài 

Jamie Vardy có thể bị treo giò nhiều trận vì phản ứng trọng tài 

Các đối thủ đã bắt được bài của Leicester City nhưng phần vì hàng thủ dưới sự chỉ huy của Wes Morgan chơi quá kín kẽ, phần vì “Bầy cáo” tận dụng tình huống cố định quá tốt nên họ vẫn băng băng tiến về phía trước với chuỗi 5 trận thắng liên tiếp.

Chỉ đến khi gặp West Ham, một đội bóng cũng nổi tiếng thực dụng và chơi thăng hoa trong mùa này, những điểm yếu của Leicester mới lộ hết. Đỉnh điểm là chiếc thẻ đỏ của Jamie Vardy. Dù rằng anh có thể đã bị va chạm chứ không phải tự ngã, nhưng rõ ràng, chân sút người Anh muốn kiếm phạt đền, giống như anh đã từng làm được trước Arsenal ngày 14/2.

Trọng tài Jon Moss bị ấn tượng về điều này và ông đã phạt Vardy trong một tình huống 50-50. Tiền đạo 29 tuổi đáng trách nhưng đáng trách nhiều hơn là từ chiến thuật của Leicester City. Họ đang cố gồng mình lên để có thể bảo toàn ngôi vị đầu bảng bằng kiểu đá tử thủ. Cả trận họ chỉ sút 6 lần, kiểm soát bóng 43% và Vardy luôn ở thế đơn thương độc mã với hàng thủ đội khách.

Trong bối cảnh ấy, chuyện anh cố gắng giải quyết tình huống một mình, kể cả kiếm 11m là điều hoàn toàn dễ hiểu.
Liệu những bàn thắng như của Ulloa có thể cứu Leicester mãi? 

Liệu những bàn thắng như của Ulloa có thể cứu Leicester mãi? 

Tình huống tranh cãi của Vardy sau khi bị đuổi chính là biểu hiện của sự ức chế dồn nén suốt thời gian dài trước đó. Anh không được cầm bóng, không được tấn công theo ý thích và việc bị thổi phạt rồi truất quyền thi đấu khiến tiền đạo Leicester mất hết sự kiềm chế.

Nhưng người Leicester nhìn thấy ở đó hình ảnh tiêu biểu cho tinh thần hi sinh vì đội bóng.

Để hiện thực hóa câu chuyện cổ tích thời hiện đại, Leicester City sẽ tiếp tục phải chơi bóng như một Bầy cáo thông minh, biết tiến và lui đúng thời điểm. Bất chấp những nhận xét thiếu thiện cảm, rằng Leicester City đang kéo lùi sự phát triển của bóng đá hiện đại.

Song có hề gì. Quan trọng là thứ xúc cảm trên đỉnh vinh quang. Một người về nhì quá nhiều như Ranieri hiểu rõ cảm giác thất vọng tràn trề mỗi khi gục ngã trước thành công.

Lần vấp ngã cuối cùng này, Ranieri- Leicester City phải vùng dậy thật nhanh. Phía sau, Tottenham đã đuổi đến nơi rồi.

Bảng xếp hạng Ngoại hạng Anh sau vòng 34

Bảng xếp hạng Ngoại hạng Anh sau vòng 34


Phan Nguyên
Bình luận

TIN TỨC LIÊN QUAN