Bí ẩn chuyện cọp 3 chân tha mạng nhà sư

(VTC News) - Xong việc, nhà sư quay lại. Ngài ngồi trong tư thế thiền, chờ cọp ăn thịt. Tuy nhiên, con cọp bỏ đi.


Kỳ 1: Cọp 3 chân khiến cả ấp kinh sợ

Người miền Tây có câu: “Dưới sông sấu lội, trên bờ cọp um”, đủ biết rằng, xưa kia, vùng đất này đầy rẫy thú dữ.

Dù sông nước miền Tây giờ chẳng còn mấy rừng rú, loài sấu, cọp hoang dã đã chẳng còn mống nào, nhưng những câu chuyện về hùm beo, rắn khổng lồ vẫn luôn là đề tài hấp dẫn.

PV VTC News đã ngang dọc vùng sông nước miền Tây, để tìm lại hình bóng loài cọp dữ, loài vật hấp dẫn chỉ đứng sau rắn hổ mây khổng lồ trong những câu chuyện đường rừng, nhằm khắc họa lại một phần cuộc sống sông nước miền Tây thời xưa.

Giới trẻ ngày nay không hiểu vì sao, đây đó vùng sông nước miền Tây, lại có đình, đền, miếu thờ ông cọp. Thay vì thờ thần thánh, người ta lại khói hương nghi ngút, khấn vái thành kính loài vật được cho là thú dữ.
Cầu vào đền Ông Cọp 

Cầu vào đền Ông Cọp 

Ở xã Tân Thành (TP. Cà Mau), có một ngôi đình, không chỉ là nơi tụ họp, sinh hoạt văn hóa của người dân, mà còn là nơi thờ cọp. Người dân nơi đây thành kính gọi loài vật này là ông. Ngôi đình cũng vì thế mà linh thiêng bội phần.

Tân Thành nằm cách TP. Cà Mau ngót chục cây số. Con đường ngoằn ngoèo mãi mới đến được doi đất Tân Quy Thôn cổ xưa.

Đình Tân Thành nằm trầm mặc bên kia con rạch, bốn mùa nước mênh mang, dềnh lên đến mép bờ. Cây cầu khỉ vào đình đã được thay bằng cầu bê tông nho nhỏ.

Vừa bước qua cầu, tấm biển to tướng đập vào mắt tôi: Đình thần Tân Định Ông Cọp. Ngay dưới tấm biển, là hình ảnh đắp nổi một ông cọp to tướng, vằn vện, miệng há hung dữ, oai vệ giữa rừng hoang. Hình ảnh tả thực rất sinh động, trông như thật.
 

 

Tôi đang loay hoay trước cánh cổng khóa im ỉm, thì một người đàn ông gầy còm nhom, đen cháy, cởi trần, với cánh tay cụt lại gần xởi lởi: “Chú vào thắp hương cho ông cọp hả?”. Tôi giới thiệu là nhà báo, ông trở nên xởi lởi, tiếp chuyện râm ran.

Nhà ông từ Lê Văn Hội ở ngay sát vách đình. Ông Hội giơ cánh tay cụt ngủn bảo: “Tui bị máy chà gạo đánh cụt tay, chớ không phải bị ổng ăn đâu nhá”. Rồi ông cười phá. Nụ cười hồn hậu đậm chất miền Tây.

Ông Hội mở cửa đình. Phía trong ngôi đình bài trí khá đơn sơ, chứ không cầu kỳ như đình ngoài Bắc. Hai bức tường ở hai bên chánh điện cũng có 2 ông hổ được đắp nổi, màu mè, oai hùm trông như thật.

Tôi đang ngắm nghía ngôi đình, thì ông Huỳnh Công Thuận, còn gọi là Hai Thuận, chánh bái của đình tìm đến. Hỏi chuyện về cọp, sông Hai Thuận sôi nổi hẳn lên. Ông cũng là người sưu tầm, lượm lặt, nắm rõ nhất về ngôi đình và ông cọp 3 chân được thờ ở ngôi đình này.
Bức họa ông cọp ngay cổng đình 

Bức họa ông cọp ngay cổng đình 

Theo đó, chuyện xảy ra cách nay đã 200 năm. Khi ấy, vùng Tân Thành cũng như khắp đất Mũi vẫn còn là vùng rừng rú hoang rậm, nước ngập bốn bề, lau lách khắp nơi. Tiền nhân mới khai khẩn vùng đất Cà Mau 300 năm trước, nên khi đó dân cư thưa thớt lắm.

Tiền nhân về khai hoang vùng Tân Thành đã đặt tên là Rạch Cái Nhúc, vì nơi đây vốn có con kênh mọc toàn rau nhút. Sau thì đổi tên thành Long Thủy Tổng và tên Tân Quy Thôn được dùng đến tận hôm nay.

Ngay nay, hỏi chuyện về cọp, lớp trẻ không còn dấu ấn gì nữa. Những người già cũng chỉ được nghe chuyện cọp ở Tân Quy Thôn do đời trước kể lại.
Ông Hai Thuận bên bức họa ông cọp trong đình 

Ông Hai Thuận bên bức họa ông cọp trong đình 

Chuyện rằng, ở Tân Quy Thôn có ông Phạm Văn Lai, vốn là quan võ, nhưng từ quan về ẩn. Hồi đầu thế kỷ 19, ông Lai đang đi rừng cùng với bạn, dừng chân ở bờ sông Cái Nhút, thì có tiếng hổ gầm.

Mấy người bạn đi cùng sợ quá, liền nhảy xuống sông chạy trốn. Riêng ông Phạm Văn Lai, vốn dũng khí hơn người, lại chẳng sợ vía cọp, nên bình tĩnh thủ thế.

Con cọp to như bò mộng trừng mắt nhìn ông không chớp. Bất thình lình, nó đập đuôi bên phải, phóng lên không trung, chụp về phía vai trái của ông Lai.

Nhanh như chớp, ông Lai dùng tay gạt bộ vuốt của nó, đồng thời tung liên tiếp những cú đá chí mạng vào ngực, bụng con cọp. Con cọp vừa mạnh, vừa nhanh, nên trong lúc chụp xuống, đã tranh thủ đớp mất ngón tay của ông Lai. Tuy nhiên, trúng những cú đá trời giáng, nên con cọp đau đớn, sợ hãi bỏ chạy vào rừng.
Lễ hội hiến lợn cho ông cọp. Ảnh chụp lại từ đình Ông Cọp

Lễ hội hiến lợn cho ông cọp. Ảnh chụp lại từ đình Ông Cọp

Theo ông Hai Thuận, các cụ kể lại rằng, xưa kia, cọp thường xuyên về quấy nhiễu người dân. Người dân ở thôn vào rừng đều phải đi rất đông, cầm theo giáo mác để xua cọp, phòng thân. Trong thôn có nhiều chiêng chống để báo động mỗi khi cọp xuất hiện.

Hầu hết cọp đều bỏ chạy khi người dân khua chiêng, gõ trống, nhưng có một con cọp khổng lồ thì không sợ.

Con cọp này thường xuyên mò về làng, ngồi núp trên ngọn dừa để chụp trâu, bò, lợn của dân. Trong một lần, chụp con trâu mộng to quá, con trâu chống cự húc lại, khiến con cọp này gãy chân, nên chỉ còn 3 chân.

Cọp 3 chân không còn nhanh nhẹn, không săn được thú, nên nó lại càng thường xuyên về làng bắt trâu, bò, thậm chí cả người.
Bức tranh đắp nổi hình ông cọp trong đình 

Bức tranh đắp nổi hình ông cọp trong đình 

Đúng thời gian đó, ở Tân Quy Thôn xuất hiện một nhà sư tên Nguyễn Văn Vinh. Ở thôn có một ngôi đình thờ tiền nhân khai khẩn vùng đất, nhưng ngôi đình ở sâu trong rừng, mà cọp beo thì nhiều, nên không ai dám nhang khói. Vì thế, ngôi đình đổ nát.

Nhà sư Vinh đã vào rừng tìm ngôi đình đó. Đang trên đường đi, thì gặp con cọp 3 chân ngáng đường, trong tư thế vồ mồi.

Nhà sư chắp tay nói: “Mô Phật. Ta trên đường đi giáo hóa Phật pháp. Nhà ngươi có tánh linh thì tránh đường. Khi trở về ta sẽ nạp mạng cho ngươi”.

Nói xong, con cọp lập tức tránh đường cho nhà sư đi. Xong việc, nhà sư quay lại. Ngài ngồi trong tư thế thiền, chờ cọp ăn thịt. Tuy nhiên, con cọp bỏ đi.
Ông Hội bên lán đặt đầu lợn, trâu dâng cọp

Ông Hội bên lán đặt đầu lợn, trâu dâng cọp

Nghe nhà sư kể chuyện này, người dân nghĩ ông cọp là hiện thân của thần thánh, nên đã lập một miếu nhỏ thờ cúng ông cọp. Cạnh miếu, dựng một cái lán. Trong thôn hễ mổ lợn, mổ trâu, đều để đầu trâu, đầu lợn ở cái lán. Sáng hôm sau, không thấy đầu lợn, đầu trâu đâu cả, thì chắc chắn rằng ông cọp đã tha đi.

Đến năm 1852, thời Nguyễn, người dân ở Tân Quy Thôn đã chặt tràm, dựng một ngôi đình lớn. Cứ vào 10-5 âm lịch hàng năm, người dân lại tổ chức lễ cúng rất to.

Trong ngày đó, người dân mổ một con lợn, đặt tại lán sau đình, mời ông cọp về xơi. Năm nào không cúng lợn, ông cọp về thôn quậy phá khiến dân ấp không làm ăn được gì.

Đến năm 1972, ông Mã Chín, là người giàu có trong ấp đã tài trợ xây dựng lại ngôi đình khang trang hơn.

Câu chuyện về ông cọp 3 chân tha mạng cho nhà sư có thể là hoang đường, nhưng sự xuất hiện của cọp ở Tân Quy Thôn là có thật. Sợ hãi và tôn kính cọp, nên người dân lập đình, miếu thờ cọp cũng là điều dễ hiểu.

Còn tiếp…

Phạm Ngọc Dương
Báo điện tử VTC News cập nhật liên tục NHANH NHẤT Tin tức trong ngày hôm nay - Tin tức Thể Thao, Lịch thi đấu AFF Cup Việt Nam mới nhất - Phóng sự khám phá - Chính trị Xã Hội cực NÓNG - Tình hình an ninh 24h qua MỚI NHẤT. Mọi thông tin góp ý, chia sẻ xin vui lòng gửi về hòm thư toasoan@vtc.gov.vn.
Loading...
Bình luận
® GƯƠNG MẶT THƯƠNG HIỆU