Anh vào bán kết World Cup: Chiến tích trong mơ của 'những người khốn khổ'

(VTC News) - Thành quả của Anh ở World Cup 2018 sẽ tạo động lực rất lớn để các thế hệ cầu thủ nơi đây tiếp tục nuôi dưỡng nhiệt huyết, bởi đâu ai đánh thuế giấc mơ bao giờ?

Tuyển Anh hiện tại gồm tập hợp của những trụ cột tại các CLB lớn tại Anh. Harry Kane, Kieran Trippier, Dele Alli, Eric Dier khoác áo Tottenham. Jesse Lingard thuộc biên chế Manchester United. Raheem Sterling, John Stones, Kyle Walker chơi cho Manchester City. Jordan Henderson, Trent Alexander-Arnold thi đấu cho Liverpool. 

Sở hữu một đội hình như thế, Anh vào bán kết World Cup không phải kỳ tích lịch sử. Đấy là đang nói về một "Tam Sư" chơi đúng thực lực, chứ không phải đội Anh bất ổn tâm lý và bị chia rẽ như cách đây nhiều năm. Nói cách khác, cầm một đội bóng như thế, HLV Gareth Southgate còn không thắng được Colombia hay Thụy Điển thì... quá kém.

Video: Anh 2-0 Thụy Điển

Nhưng để được tận hưởng cảm giác thi đấu bán kết World Cup hôm nay, các tuyển thủ Anh đã "nếm mật nằm gai" gần theo nghĩa đen.

Cách đây 4 năm, phần lớn các học trò của HLV Gareth Southgate hiện tại đều là những cái tên vô danh, không đáng quan tâm trong hệ thống cầu thủ chuyên nghiệp Anh. Thậm chí, những Pickford, Alexander-Arnold hay Vardy còn không dám mơ một ngày được... sống với nghề cầu thủ, chứ không nói tới việc được triệu tập lên tuyển, có vé đến Nga và trụ lại World Cup đến vòng đấu dành cho 4 đội mạnh nhất.

Cuộc đời luôn tồn tại những nghịch lý khó lường, hệt như cách những người Anh trên đất Nga lầm lũi hồi sinh giấc mơ trường kỷ ở đấu trường World Cup.

"Đội bóng của tôi gồm những chàng trai đến từ Barnsley, Leed United, Bolton và Blackburn Rovers" - HLV Southgate nhận xét ngắn gọn khi nói về các tuyển thủ Anh. Barnsley, Leed, Bolton hay Blackburn đều là những cái tên đã bị xóa sổ khỏi Ngoại hạng Anh và xa rời bóng đá đỉnh cao từ lâu. Nói tuyển thủ Anh đến từ những đội bóng ấy là cách ví von với xuất phát điểm ở mức độ rất thấp.

Anh vao ban ket World Cup: Chien tich trong mo cua 'nhung nguoi khon kho' hinh anh 1

 Nhiều tuyển thủ Anh từng bước lên với xuất phát điểm là các CLB nhỏ.

Sự thật là gì? HLV Southgate có lẽ hơi quá lời, bởi rất nhiều tuyển thủ hiện tại của ông còn có xuất phát điểm... tồi tệ hơn thế rất nhiều. Pickford từng bị Sunderland đem đi cho mượn ở 6 đội bóng bán chuyên như Darlington, Burton, Carlisle,... Kyle Walker từng thi đấu ở Northampton - đội bóng đang ngụp lặn ở giải hạng nhì. Lingard từng bị MU đem đi cho mượn ở những đội bóng như Birmingham City, Derby County. Alexander-Arnold thậm chí từng than thở vì... thất nghiệp cách đây 5 năm.

Maguire - tác giả của bàn thắng đầu tiên, từng phải nuốt nước mắt xuống hạng cùng Hull City, hay Alli - tác giả của bàn thắng thứ hai, có tới 8 năm gắn bó với đội bóng "hạng lông" MK Dons.

Dẫn dắt họ là HLV Southgate - chiến lược gia với kinh nghiệm làm việc ở CLB gói gọn trong tầm vóc của Middlesbrough (đang chơi ở giải hạng Nhất). Năm 2015, Southgate từng dẫn dắt U21 Anh bị loại ngay từ vòng bảng ở giải vô địch U21 châu Âu.

Nếu HLV Sam Allardyce không bị Telegraph "bóc mẽ" một sự cố tai tiếng, cơ hội dẫn dắt "Tam Sư" sẽ không tìm đến Southgate.

Anh vao ban ket World Cup: Chien tich trong mo cua 'nhung nguoi khon kho' hinh anh 2

HLV Southgate có bảng lý lịch khiêm tốn trước khi dẫn dắt tuyển Anh.

Có tin được không, đội Anh hôm nay - với thế hệ đang đứng trước thời cơ lịch sử, lại là tập hợp của những cầu thủ từng "lang bạt" ở các đội bóng cấp thấp như vậy? 

Truyền thông Anh bắt tay vào tìm kiếm câu trả lời từ nhiều nguồn. Dự án thay đổi toàn diện tư duy chơi bóng của cầu thủ Anh (mang tên "nước Anh chiến thắng") là một nguyên nhân, khi các cầu thủ được khuyến khích chơi bóng kiểm soát nhiều hơn, thay cho lối chơi "sút và chạy" kiểu Anh truyền thống. Một trong những người mang tư duy ấy áp dụng vào các đội tuyển trẻ của Anh chính là Southgate.

Tư duy chơi bóng của Anh thay đổi rất rõ, không chỉ với thành tựu rực rỡ của lứa U17, U20 hay U21, mà còn nằm ở lối đá của "Tam Sư" ở World Cup năm nay. Anh hiện tại sở hữu đội hình tân tiến (3-5-2), lối đá mềm mại, mang tính tùy biến cao và có thể ứng phó với từng kiểu đối thủ.

Dẫu vậy, chiến thuật là chết, chỉ có con người là sống. Cuộc cách mạng tư duy cầu thủ hay sự trở lại của các đội bóng Anh không thể giúp tuyển Anh cất cánh, nếu bản thân mỗi cầu thủ không sở hữu ý chí phi thường để vượt qua nghịch cảnh.

Anh vao ban ket World Cup: Chien tich trong mo cua 'nhung nguoi khon kho' hinh anh 3

Thủ thành Pickford lại đại diện cho ý chí phi thường của các cầu thủ Anh.

"Việc thường xuyên chuyển từ CLB này sang CLB khác theo dạng cho mượn đã giúp chúng tôi trưởng thành. Chúng tôi học cách thích nghi với mọi môi trường. Việc phải rời CLB chủ quản cũng hun đúc khát khao vượt khó, thể hiện giá trị bản thân". Lời tự sự của Lingard phần nào lột tả được chân giá trị trong thành công của người Anh tính đến thời điểm này.

"Những chàng trai đến từ Barnsley, Leed United, Bolton và Blackburn Rovers" đều sở hữu tiềm lực và biết cách tìm thấy cơ hội từ trong khó khăn. Khác với thế hệ cầu thủ được "nâng như nâng trứng" của Joe Cole hay Theo Walcott, những Alli, Kane hay Lingard hôm nay như những "hòn đá lăn". Càng va đập nhiều, càng bóng loáng và cứng cáp, thay vì nằm im một chỗ để rồi "mọc rêu".

Anh vao ban ket World Cup: Chien tich trong mo cua 'nhung nguoi khon kho' hinh anh 4

  Trưởng thành từ gian khó, tuyển Anh biết cách trân trọng từng phút giây thành công.

Tuyển Anh của Southgate có thể thua kém thế hệ tiền bối về mặt trình độ, nhưng bản lĩnh thì hơn một bậc. Những "sư tử trẻ" lớn lên từ chuỗi ngày khổ cực nên càng hiểu giá trị của thành công hơn ai hết. Nếu những cái tên xuất thân khiêm tốn như Kane, Pickford hay Lingard còn thành công được, tại sao hàng vạn cầu thủ Anh khác không nhìn vào đó để tiếp tục nuôi dưỡng ước mơ - thứ không bao giờ bị đánh thuế dù bóng đá thay đổi thế nào? 

Chiến thắng của Anh tạo điều kiện để bóng đá Anh chuyển mình là nhờ vậy. Đó còn hơn cả một đề án bóng đá. Đó là tấm gương về những người thật, việc thật. Là câu chuyện của những cậu bé 4 năm về trước còn hoang mang về tương lai thi đấu chuyên nghiệp, giờ đã có mặt ở Nga để khiến cả quê hương bóng đá phải tự hào.

>>> Đọc thêm: Brazil cay đắng rời World Cup: Neymar 'tắt điện', Brazil phung phí nhiều cơ hội

Hồng Nam
Báo điện tử VTC News cập nhật liên tục NHANH NHẤT Tin tức trong ngày hôm nay - Tin tức Thể Thao - Phóng sự khám phá - Chính trị Xã Hội cực NÓNG - Tình hình an ninh 24h qua MỚI NHẤT. Mọi thông tin góp ý, chia sẻ xin vui lòng gửi về hòm thư toasoan@vtc.gov.vn.
Bình luận
® GƯƠNG MẶT THƯƠNG HIỆU