AFF Cup: Neil Etheridge và Sven Goran Eriksson là cứu tinh của Philippines?

Neil Etheridge và Sven Goran Eriksson chắc chắn là hai gương mặt được chú ý nhất ở sân Panaad tối nay, khi đội chủ nhà Philippines tiếp đón Singapore trong khuôn khổ bảng B AFF Cup.

Neil Etheridge đã đi vào lịch sử khi trở thành cầu thủ Đông Nam Á đầu tiên thi đấu ở Premier League – giải đấu hấp dẫn nhất thế giới, thậm chí, anh còn là lựa chọn số một trong khung gỗ Cardiff City hiện tại. Sven Goran Eriksson từng giúp Lazio giành Scudetto và hai lần đưa tuyển Anh lọt vào tứ kết World Cup. Họ chính là hai gương mặt đẳng cấp thế giới của Azkals (biệt danh của đội tuyển Philippines).

Etheridge lại “gánh team”?

Ngay sau chiến thắng 2-1 trước Brighton, Neil Etheridge đã bay ngay lập tức về Philippines với một trạng thái rất phấn chấn. Mặc dù đã khoác áo ĐT Philippines suốt một thập kỷ, với 61 trận thi đấu, nhưng đây mới là lần thứ hai Etheridge tham dự AFF Cup.

AFF Cup: Neil Etheridge va Sven Goran Eriksson la cuu tinh cua Philippines? hinh anh 1

 Etheridge là ngôi sao lớn của đội tuyển Philippines.

Lần đầu tiên thủ thành gốc Anh này dự AFF Cup là năm 2010, và đó là lần đầu tiên trong lịch sử Philippines tiến xa đến thế. Tại Mỹ Đình, ngoài hai trận hòa Singapore (1-1), và Myanmar (0-0), Etheridge và đồng đội còn tạo nên một cơn địa chấn khi quật ngã ĐKVĐ Việt Nam 2-0 để giành quyền vào bán kết. Trong hai lượt trận bán kết gặp Indonesia, Philippines đều thua 0-1, nhưng sau khi kết thúc giải, họ vẫn là đội thủng lưới ít nhất, với vỏn vẹn 3 bàn thua, và công lớn thuộc về Etheridge với nhiều pha cứu thua xuất sắc.

Ở giải đấu ấy, Philippines ghỉ được vỏn vẹn 3 bàn sau 5 trận, chỉ nhiều hơn mỗi Myanmar. Thành tích ghi bàn của họ chưa bằng một nửa Việt Nam (8), ngang 1/4 Malaysia (12), và gần 1/6 Indonesia (17). Không quá khi nói Etheridge một tay đưa đội nhà lần đầu tiên vào bán kết. Kịch bản cũ liệu có lặp lại? Etheridge của tuổi 28 chắc chắn còn tích lũy được nhiều kinh nghiệm hơn nữa khi liên tục được thi đấu ở môi trường đỉnh cao. Ở Premier League mùa này, Etheridge đứng thứ 6/26 thủ môn đã được ra sân về số pha cản phá (39), trong đó có hai lần cản phá phạt đền của Callum Wilson (Bournemouth) và Kenedy (Newcastle). Đó là những thống kê rất ấn tượng.

Nhưng một đội bóng mạnh không phải là đội bóng có thủ môn phải hoạt động vất vả. Cho dù Etheridge cản phá nhiều như thế, nhưng đội bóng của anh cũng chỉ giữ sạch lưới 2 trận, và thua 8/12 vòng đấu. Với vỏn vẹn 8 điểm, Cardiff đang xếp thứ 3 từ dưới lên, và cuộc chiến trụ hạng còn rất gian nan. Đội tuyển Philippines cũng không thể chỉ cậy nhờ vào mỗi Etheridge.

Eriksson có phải là cứu tinh?

Sau khi Philippines lần đầu tiên giành quyền dự VCK Cúp châu Á, Liên đoàn bóng đá nước này đã có một quyết định rất mạnh bạo khi vời Eriksson về làm HLV trưởng, với mức lương hậu hĩnh 80 nghìn USD/tháng. Ông là HLV tên tuổi nhất từng làm việc tại Đông Nam Á. Nhưng tên tuổi lớn có đồng nghĩa với thành công?

AFF Cup: Neil Etheridge va Sven Goran Eriksson la cuu tinh cua Philippines? hinh anh 2

Sven Goran Eriksson là HLV tên tuổi nhất tới Đông Nam Á làm việc. 

Có một thực tế: Danh hiệu gần nhất mà Eriksson giành được cách đây đã gần 2 thập kỷ (Siêu cúp Italy 2000). Còn nhiệm kỳ thành công gần nhất của ông là giúp tuyển Anh lọt vào tứ kết World Cup 2006. Kể từ ngày đó là những cuộc viễn du liên tiếp qua gần chục CLB và ĐTQG khắp thế giới nhưng không mấy thành công. Trước khi dẫn dắt Philippines, Eriksson bị đội hạng nhì Thâm Quyến FC sa thải sau chuỗi 9 trận không thắng.

Tất nhiên, đẳng cấp và kinh nghiệm của Eriksson thì khỏi phải bàn, nhưng liệu phong cách của ông có thích hợp với bóng đá Philippines? Điều đó thì chỉ thời gian mới có thể trả lời. Trước mắt, dù mang danh nghĩa HLV trưởng nhưng Eriksson có vai trò gần như là cố vấn kỹ thuật hơn, còn trực tiếp chỉ đạo vẫn là Scott Cooper, người đã lùi từ vị trí HLV tạm quyền xuống làm trợ lý. Cooper cũng chính là trợ lý của Eriksson ở Leicester trước đây.

"Tôi rất tôn trọng HLV Eriksson. Thật vinh dự khi được đối đầu với ông, một HLV đẳng cấp thế giới. Hy vọng rằng chúng tôi có thể gây bất ngờ. Có lẽ lợi thế của tôi là biết rõ về bóng đá khu vực nhiều hơn", HLV Fandi Ahmad đã nói như thế về vị đối thủ tiền bối của mình ngày hôm nay.

>>> Đọc thêm: Thua cả Việt Nam lẫn Malaysia, 'Messi Lào' vẫn mơ bán kết AFF Cup

Loading...
Bình luận
® GƯƠNG MẶT THƯƠNG HIỆU
Báo điện tử VTC News cập nhật liên tục NHANH NHẤT Tin tức trong ngày hôm nay - Tin tức Thể Thao, Lịch thi đấu AFF Cup Việt Nam mới nhất - Phóng sự khám phá - Chính trị Xã Hội cực NÓNG - Tình hình an ninh 24h qua MỚI NHẤT. Mọi thông tin góp ý, chia sẻ xin vui lòng gửi về hòm thư toasoan@vtc.gov.vn.