Thần kỳ Xứ Wales: Từ vô danh tiểu tốt thành thế lực bóng đá châu Âu

(VTC News) - Euro 2016 là lần đầu tiên Xứ Wales tham dự một giải đấu lớn kể từ sau World Cup 1958. Và đây mới chỉ là đích đến đầu tiên của cuộc hành trình mà họ đã khởi đầu từ nhiều năm trước.

Nhắc đến sự trỗi dậy của bóng đá Xứ Wales những năm gần đây, người ta sẽ nghĩ tới Gary Speed và Chris Coleman, những HLV đã làm thay đổi bộ mặt của ĐTQG nước này. Tuy nhiên có một người cũng xứng đáng được nhắc tên, đó là John Toshack.

Người đàn ông đến từ Cardiff này từng có 6 năm dẫn dắt đội tuyển Xứ Wales. Dù chẳng giành được thành tích đáng kể nào và còn bị buộc thôi việc vào năm 2010, Toshack vẫn để lại một di sản quan trọng cho người kế nhiệm.

85575519

 Toshack là người đặt viên gạch đầu tiên cho thành công của bóng đá Xứ Wales hiện tại

Tuần trước, Xứ Wales đã có một chiến thắng lịch sử trước Slovakia. Chris Coleman là người đứng ở cabin huấn luyện của sân Stade Matmut-Atlantique. Và trong tay ông là những quân bài mang đậm dấu ấn của Toshack. Trong số 14 cầu thủ Xứ Wales ra sân ngày hôm đó, 9 người đã được vị chiến lược gia 67 tuổi trình làng khi còn tại vị.

Khi nhận lời dẫn dắt ĐTQG Xứ Wales lần thứ hai (lần đầu năm 1994), Toshack tiếp quản một thế hệ cầu thủ già nua và một vài trụ cột trong số đó đã tính việc giải nghệ. Bởi thế, ông quyết định làm lại từ đầu với những gương mặt trẻ măng.

Trong 6 năm Toshack dẫn dắt đội bóng quê hương, ông tạo cơ hội cho 43 cầu thủ ra mắt khán giả nhà. 14 trong số đó sẽ có tên trong danh sách đối đầu với đội tuyển Anh vào tối nay. Gareth Bale, Aaron Ramsey, Joe Allen và Ashley Williams là 4 gương mặt tiêu biểu nhất cho thế hệ đã được ông ươm mầm.

“Brian Flynn là HLV của đội U21 khi đó và ông ấy xứng đáng được ghi nhận. Chiến lược của chúng tôi là tìm ra những cầu thủ Xứ Wales ở bất cứ nơi nào có thể và ông ấy đã làm điều đó rất tuyệt vời”, Toshack chia sẻ với Daily Mail. “Nếu con chó của bạn mang quốc tịch Xứ Wales, Flynny sẽ biết điều đó.”

DiskImage

 Toshack đã tin tưởng những cầu thủ như Gareth Bale từ khi họ còn rất trẻ

Cựu HLV trưởng của đội tuyển Xứ Wales không muốn nhận công lao về mình mà dành những lời khen cho người hậu bối Chris Coleman. Tuy nhiên, Toshack xứng đáng được ghi nhận vì những gì ông đã làm được sau khi tiếp quản chiếc ghế từ tay Mark Hughes vào năm 2004.

“Nhìn lại thì đó là một công việc khó khăn”, ông kể lại. “Bất kể người ta nói gì về tôi, tôi vẫn biết cách huấn luyện. Tôi đã dẫn dắt Swansea từ hạng Tư lên hạng Nhất. Tôi dẫn dắt Real Madrid 2 lần, giành chức vô địch La Liga và tôi giành cúp ở 5 quốc gia khác nhau.”

“Nhưng công việc tại đội tuyển Xứ Wales là lần duy nhất tôi cảm thấy hai tay mình bị trói ra đằng sau vậy. Tôi tiếp quản một đội hình có tuổi đời trung bình là 28, một vài người quyết định giải nghệ và đó là một cuộc tái thiết toàn diện. Bạn không thể mua hay bán một cầu thủ cho ĐTQG và tin tôi đi, có vài người mà tôi rất muốn bán đấy.”

Việc tìm ra những nhân tố mới không phải là chuyện đơn giản. Thật khó để những cầu thủ đã khẳng định được trình độ ở Premier League lựa chọn thi đấu cho Xứ Wales trong khi họ hoàn toàn có thể đá cho đội tuyển Anh.  Và thế là bộ đôi Toshack – Flynn phải đi khắp các giải đấu ở xứ sương mù để tìm kiếm cầu thủ. Họ đã tìm ra Ashley Williams theo cách đó.

Clip: Bàn thua đầu tiên của Xứ Wales ở Euro 2016

Gareth Bale và Aaron Ramsey là những ngôi sao lớn nhất của Xứ Wales ở thời điểm hiện tại. Ban đầu, chính Toshack cũng không đánh giá được hết khả năng của họ qua những ấn tượng đầu tiên. Nhưng lúc đó, ông đặt trọn niềm tin vào con mắt của người cộng sự.

“Ông ấy đã đúng. Gareth đã từng là một cậu nhóc bình thường. Nhìn cậu ấy bây giờ xem, một cầu thủ hoàn hảo”, ông thừa nhận. “Aaron cũng vậy, một cầu thủ xuất sắc.”

Toshack đã rất nhẫn nại với chiến lược dài hạn của mình. Tuy nhiên khi những dấu hiệu khởi sắc đã xuất hiện, cơn ác mộng đã xảy ra vào năm 2009. Ramsey gãy chân, nghỉ thi đấu 6 tháng. 5 cầu thủ khác của Xứ Wales cũng phải lên bàn mổ không lâu sau đó, bao gồm cả Gareth Bale.

Đó cũng là lúc mà LĐBĐ Xứ Wales đề nghị Toshack một thỏa thuận chia tay “vẹn cả đôi đường”.

6 năm sau, những học trò cũ của ông, với những đồng đội mới, được dẫn dắt bởi một HLV mới sẽ đối đầu với người Anh tại Euro 2016. Xứ Wales đã ghi dấu ấn đầu tiên của mình ở đấu trường châu lục trước đó. Nhưng một chiến thắng trước người hàng xóm sẽ là lời khẳng định cho thành quả của Toshack, dù ông không có mặt ở Pháp để chứng kiến điều đó.

Minh Anh (theo Daily Mail)
Bình luận