“King Rajagopal”: Lão nông hay là Wenger của Malaysia

(VTC News) - Trước vòng bán kết AFF Suzuki Cup năm nay, không mấy người ngờ được rằng đội tuyển Malaysia vốn mất tới 10 trụ cột từ trước giải do chấn thương có thể đánh bại ĐKVĐ Việt Nam với tỷ số 2-0 một cách thuyết phục.

Sau khi 2 “ông kẹ” Thái Lan, Singapore đã tổng cộng 6 lần vô địch Đông Nam Á bị loại ngay từ vòng bảng thì ĐTVN và Indonesia nổi lên là 2 ứng cử viên nặng ký nhất cho chức vô địch giải. Tuy nhiên, nếu như Indonesia vẫn khẳng định được sức mạnh của mình bằng chiến thắng thứ tư liên tiếp từ đầu giải thì ĐTVN lại thất thủ tại Kuala Lumpur, giữa 45.000 CĐV ở SVĐ quốc gia Bukit Jalil.

  Rajagopal, “Arsene Wenger của bóng đá Malaysia”. (Ảnh: Quang Minh)

Rajagopal, “Arsene Wenger của bóng đá Malaysia”. (Ảnh: Quang Minh)


Đội tuyển Malaysia đã tạo ra thêm một sự ngạc nhiên nữa cho giải đấu vốn dĩ đã có không ít bất ngờ. Và một lần nữa, người ta phải nhắc tên K. Rajagopal, kiến trúc sư trưởng cho sự hồi sinh của bóng đá Mã Lai ở SEA Games 2009 và AFF Cup 2010.

Rajagopal tên đầy đủ là Krishnasamy Rajagopal nhưng người Malaysia thường gọi tắt tên ông là K. Rajagopal. Một vài người xưng tụng ông bằng biệt danh “King Raja” sau những điều kỳ diệu đã làm cho bóng đá Malaysia.

Sau khi U23 Malaysia giành Huy chương Vàng SEA Games ở Vientiane năm ngoái, người viết có lên một diễn đàn dành cho cổ động viên bóng đá Malaysia. Tại đó, người ta gọi người đàn ông có diện mạo như một lão nông ấy là “Arsene Wenger của bóng đá Malaysia” bởi khả năng ươm mầm những tài năng trẻ và mái tóc muối tiêu. Khởi đầu là một tiền đạo không mấy nổi danh của đội tuyển Malaysia trong thập niên 1980, K. Rajagopal bắt đầu công tác huấn luyện tại các CLB PKNS, Selangor FA, Kelantan FA; gắn bó thêm 5 năm với các đội U19, U20 quốc gia trước khi được bổ nhiệm làm HLV ĐTQG kiêm dẫn dắt đội U23 Malaysia từ tháng 7/2009.

5 năm gắn bó với các đội tuyển trẻ đã khiến Rajagopal rất “mát tay” với công tác phát hiện và đào tạo các tài năng. Chỉ 5 tháng sau khi nắm đội U23, “King Raja” đã đem về chiếc Huy chương Vàng SEA Games, chấm dứt cơn khát 20 năm của người Mã. Trước ông, đã có cả thảy 8 HLV dẫn dắt Malaysia dự SEA Games nhưng đều thất bại.

Một năm sau chiến tích ở Vientiane, HLV 54 tuổi lại mang đến những ngạc nhiên khi dẫn dắt ĐTQG dự AFF Cup. Dựa trên nền tảng là các cầu thủ trẻ, Malaysia đã chơi tự tin và tiến bộ qua từng trận, trước khi đánh bại ĐTVN với cú đúp của Mohd Safee.

Đó là trận đấu mà hàng phòng ngự của Malaysia đã chơi tuyệt hay và xứng đáng nhận điểm 10. Họ có Khairul Fahmi Che Mat, thủ môn mới 21 tuổi và lần đầu bắt cho Malaysia tại một giải đấu quốc tế. Bộ tứ vệ với Mohd Muslim Ahmad (21 tuổi), Mohd Fadhli Shas (19 tuổi), Mahali Jasuli (21 tuổi) và Mohd Asraruddin Putra Omar (22 tuổi), thật ngạc nhiên đã chơi tuyệt hay và từ chối tất cả các cơ hội của đội tuyển Việt Nam.

“Chúng tôi đã khởi đầu trận đấu với tâm lý bồn chồn nhưng sau đó chúng tôi đã kiểm soát được bản thân, chúng tôi chơi tốt hơn, đặc biệt là sau giờ nghỉ. Những chỉ đạo của HLV Rajagopal trong phòng thay đồ giữa 2 hiệp rất có ích. Chúng tôi đã tấn công và gây nhiều khó khăn cho ĐTVN trước khi ghi 2 bàn”, thủ môn Khairul nói trước đi đáp máy bay tới Hà Nội.

  Hơn 1 năm qua, Calisto đang kém ưu thế trong các cuộc đối đầu với Rajagopal. (Ảnh: Quang Minh)

Hơn 1 năm qua, Calisto đang kém ưu thế trong các cuộc đối đầu với Rajagopal. (Ảnh: Quang Minh)


Trận lượt đi, ĐTVN đã có 6 cú dứt điểm nguy hiểm nhưng Khairul đã từ chối tất cả và giữ sạch lưới. Thủ thành của CLB Kelantan vẫn tiếp tục giữ phong độ siêu đẳng ở mùa giải này. Anh chỉ để lọt lưới đúng 1 bàn sau 3 trận thi đấu. Cầu thủ 21 tuổi không bắt chính ở trận thua Indonesia 1-5 nhưng sau đó đã được tin dùng ở trận hòa 0-0 Thái Lan, thắng Lào 5-1 trước khi đánh bại ĐTVN.

“Vẫn còn 90 phút nữa mà chúng tôi phải chơi. Từ những gì chúng tôi biết thì ĐTVN có nhiều sự ủng hộ từ CĐV nhà. Chúng tôi phải giữ đôi chân trên mặt đất bởi họ được thi đấu giữa âm thanh hò hét cổ vũ mạnh mẽ từ khán giả nhà và quyết tâm lội ngược dòng”, Khairul tiếp tục.

“Chúng tôi đã làm việc chăm chỉ và tiến xa. Xin cảm ơn những CĐV Malaysia tuyệt vời, những người luôn ở sau lưng chúng tôi. Chúng tôi không thể bỏ phí cơ hội bằng vàng này để tiến vào chung kết”, Khairul tự tin nói. Kể từ năm 1996 tới nay, Malaysia chưa chơi một trận chung kết Tiger Cup/AFF Cup nào.

Với Krishnasamy Rajagopal, người Malaysia lại bùng lên hi vọng lần đầu tiên trở thành nhà vô địch Đông Nam Á.

Nguyễn Nguyễn
Bình luận

TIN TỨC TRONG NGÀY NÊN ĐỌC

Tin tuc trong ngay hom nay

Tin tức trong ngày mới